Anorexia

Definición

¿Qué es la Anorexia?

Es un trastorno alimentario potencialmente mortal, que se caracteriza por la privación de comer y pérdida de peso excesiva. 

Síntomas y signos

¿Cómo identificar si yo o un ser querido tiene anorexia?

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Causas y factores de riesgo

¿Cuáles son las causas y factores de riesgo de la Anorexia?

Se desconoce la causa exacta de anorexia, pero los investigadores sugieren ciertos factores de riesgo como:

  • Una dieta extrema, la que genera cambios en el cerebro y metabolismo, haciéndolo más propenso a desarrollar desórdenes alimentarios.
  • La genética juega un papel importante. Antecedentes familiares de trastorno alimentario, obesidad, trastorno de humor (como ansiedad o depresión).
  • Una combinación de ciertos rasgos de personalidad (baja autoestima y perfeccionismo), presiones culturales y sociales.
  • Para algunos adolescentes, la anorexia puede ser una manera de lidiar con el estrés y los retos de la adolescencia.
  • Más común en mujeres que en hombres.
  • El riesgo aumenta en personas (con profesiones) como: actores, modelos, bailarinas, atletas, gimnastas; donde la apariencia física tiene un rol importante.
  • Historial de abuso de sustancias.
  • Tener sobrepeso y comenzar una dieta restrictiva.
  • Edad: adolescencia o edad adulta temprana.
  • Conducta impulsiva, problemas de manejo de la ira, la depresión, los trastornos de ansiedad o trastorno obsesivo - compulsivo.
  • Eventos traumáticos.

 

Pruebas y diagnóstico

¿Qué pruebas me dicen si yo o un ser querido tiene Anorexia?

Identificar la anorexia puede ser un reto, ya que puede pasar desapercibida durante largos periodos de tiempo.

  • Es diagnosticada cuando una persona pesa por lo menos un 15% menos que su peso corporal ideal.
  • No existe un test de laboratorio para diagnosticar la anorexia, pero se pueden realizar: historia clínica, examen físico, evaluación de salud mental, y exámenes de sangre.

Tratamiento y medicinas

¿Qué tratamientos están disponibles para tratar la diabetes?

Toda persona con anorexia necesita tratamiento.

Los objetivos del tratamiento son:

  • Restaurar el peso saludable.
  • Tratar los problemas emocionales como baja autoestima.
  • Corregir patrones de pensamiento.
  • Desarrollar cambios de comportamiento a largo plazo.

El tratamiento es una combinación de:

  • Psicoterapia: cambiar el pensamiento (terapia cognitiva) y comportamiento (terapia conductual).
  • Medicación: los antidepresivos más usados son los del grupo de inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina, para ayudar en el control de ansiedad y depresión asociada a desórdenes alimentarios.
  • Asesoramiento nutricional: ayuda a restaurar patrones alimentarios normales y enseñar la importancia de la nutrición y de una dieta balanceada.
  • Terapia grupal y/o familiar: el soporte familiar es muy importante para el éxito del tratamiento. Las terapias grupales ayudan a discutir los sentimientos y pensamientos con otras personas que tienen el mismo problema y compartir experiencias comunes.
  • Hospitalización: solo en caso de pérdida severa de peso y complicaciones de la desnutrición. Puede requerirse alimentación por sonda nasogástrica o por vía intravenosa.

 

Complicaciones

¿Cuáles son las complicaciones de la Anorexia?

Las complicaciones médicas son por causa de la desnutrición, entre las más comunes tenemos:

Complicaciones

Prevención

¿Qué debo hacer para prevenir la Anorexia?

  • No se conoce una forma exacta para prevenir la anorexia nerviosa. El tratamiento temprano puede ser la mejor manera de prevenir que la enfermedad progrese. Conocer los signos iniciales y buscar tratamiento de inmediato puede ayudar a prevenir las complicaciones de la anorexia.

  • Los padres pueden ayudar a los niños y adolescentes con una visión saludable de sí mismos, evitar hacer comentarios que relacionen el ser delgado con ser popular o saludable, evitar castigar o premiar a sus hijos con alimentos, ser un buen modelo a seguir para una alimentación saludable y hacer ejercicio.

¿Cuándo buscar un especialista?

¿Cuándo debo buscar a un especialista en Anorexia?

Llamar a un especialista si se observan los siguientes síntomas:

  • Pérdida continua y rápida de peso.
  • Ingesta de pocos alimentos.
  • Excesiva preocupación por el peso y la apariencia.
  • Miedo a ganar peso.
  • Mentir sobre los hábitos alimentarios.
  • Verse a sí mismo con sobrepeso a pesar de estar con bajo peso.
  • Provocarse a sí mismo el vómito o usar laxantes o diuréticos con frecuencia.
  • En las mujeres, tener atrasos menstruales.
  • Realizar ejercicios en exceso.

Los signos de alarma para llamar a un médico inmediatamente, en un paciente diagnosticado con anorexia son:

  • Signos de deshidratación como: boca seca, somnolencia, ausencia o disminución de la orina, ojos hundidos, o ausencia de lágrimas. Son señales de que el organismo no presenta la cantidad de líquido necesario para su funcionamiento adecuado.
  • Falla renal (no poder orinar). La causa principal para la falla renal es la deshidratación, es decir, no llega suficiente sangre al riñón para que funcione adecuadamente.
  • Arritmias u otros problemas cardíacos (tener latidos cardíacos fuertes o con ritmo más lento o más rápido). Este signo puede deberse a la deshidratación o a un desorden electrolítico.
  • Dolor abdominal severo; vomitar sangre o presentar heces negras o pastosas. Estas son señales de un posible sangrado en el tracto digestivo.
  • Dolor intenso en cualquier parte del cuerpo, como las articulaciones. Esto es generado por realizar ejercicio intenso y excesivo.
  • Desequilibrio electrolítico. Debido a la escasa ingesta de alimentos puede generar hiponatremia (disminución del sodio en la sangre) o hipokalemia (disminución del potasio en la sangre).

La cita médica

El médico, durante la primera cita médica, tratará de establecer una buena relación médico paciente, y realizará una historia clínica completa, donde se preguntarán datos como:

  • Datos personales.
  • Síntomas y signos.
  • Historia de vacunas.
  • Antecedentes patológicos (enfermedades anteriores o actuales).
  • Historia ginecológica.
  • Hábitos nocivos (alcohol, tabaco, o drogas).
  • Antecedentes familiares.

Entre las preguntas frecuentes del médico al paciente:

  • ¿Cuánto tiempo has estado preocupado por tu peso?
  • ¿Haces ejercicio? ¿Con qué frecuencia?
  • ¿Has encontrado otras maneras de bajar de peso?
  • ¿Tienes algún síntoma físico?
  • ¿Alguna vez has vomitado porque estabas incómodamente lleno?
  • ¿Otros han expresado su preocupación de que te encuentras demasiado delgado?
  • ¿Piensas a menudo en la comida?
  • ¿Alguna vez comes en secreto?
  • ¿Alguno de los miembros de tu familia han tenido síntomas de un trastorno alimentario o han sido diagnosticados con algún trastorno alimentario?