Cáncer de Páncreas

Definición de Cáncer de Páncreas

Es un cáncer que se inicia en los tejidos del páncreas (órgano en el abdomen que se encuentra en posición horizontal, detrás de la parte inferior del estómago). El páncreas secreta enzimas que ayudan a la digestión y hormonas que ayudan a regular el metabolismo de los azúcares.

El cáncer de páncreas a menudo tiene un mal pronóstico, aún cuando se diagnostica a tiempo porque generalmente se propaga rápidamente y rara vez se detecta en sus primeras etapas. Los signos y síntomas pueden no aparecer hasta que el cáncer de páncreas esté bastante avanzado y la extirpación quirúrgica completa no sea posible.

Síntomas de Cáncer de Páncreas

Los signos y síntomas del cáncer de páncreas no suelen ocurrir hasta que la enfermedad está avanzada. Cuando aparecen, pueden incluir:

  • Dolor abdominal superior que puede llegar hasta la espalda.
  • Ictericia: coloración amarillenta de la piel y de la parte blanca de los ojos.
  • Pérdida del apetito.
  • Pérdida de peso.
  • Depresión.
  • Coágulos de sangre.

¿Cuándo buscar a un especialista? (Signos de Alarma)

Consulta con tu médico si experimentas una pérdida de peso inexplicable, dolor abdominal fuerte, ictericia u otro síntoma que te moleste.

¿A qué especialista acudir?

  • Oncólogo.
  • Radiólogo.
  • Gastroenterólogo.

Causas de Cáncer de Páncreas

No se conoce exactamente qué causa el cáncer de páncreas; sin embargo, se sabe que el cáncer de páncreas ocurre cuando las células del páncreas desarrollan mutaciones en su ADN. Estas mutaciones hacen que las células crezcan sin control y sigan viviendo después de que las células normales mueran. Estas células que se acumulan forman un tumor.

La mayoría de cánceres de páncreas comienza en las células que recubren los conductos del páncreas. Este tipo de cáncer es el adenocarcinoma de páncreas o cáncer de páncreas exocrino.

En raras ocasiones, el cáncer se puede formar en las células productoras de hormonas del páncreas. Este tipo de cáncer se llama cáncer de páncreas endocrino.

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de cáncer de páncreas incluyen:

  • Ser afroamericano.
  • Tener sobrepeso.
  • Inflamación crónica de páncreas (pancreatitis).
  • Diabetes.
  • Antecedentes familiares de síndromes genéticos, incluyendo una mutación del gen BRCA2, el síndrome de Lynch y un melanoma maligno atípico familiar (FAMMM).
  • Antecedentes personales o familiares del cáncer de páncreas.
  • Fumar.

Complicaciones

A medida que progresa el cáncer de páncreas, puede causar complicaciones tales como:

  • Ictericia: bloquea las vías biliares del hígado y esto genera que la piel y la parte blanca de los ojos se tornen amarillentas.
  • Dolor: un tumor en crecimiento puede ejercer presión sobre los nervios en el abdomen.
  • Obstrucción del intestino: puede bloquear el flujo de alimentos.
  • Pérdida de peso.

La Cita Médica

Puedes comenzar haciendo una cita con un médico si presentas algún síntoma que te preocupe.

¿Qué puedes ir haciendo?

Estar al tanto de cualquier restricción previa a la cita. Asegúrate de preguntar si hay algo que deberías hacer con antelación, como restringir tu dieta.

Anota los síntomas que estás experimentando, inclusive los que pueden parecer ajenos al cáncer de páncreas. También la información clave, como las principales tensiones o cambios recientes en tu vida. Haz una lista de todos los medicamentos, vitaminas o suplementos que tomas.

Tu tiempo con el médico es limitado, por lo que se recomienda hacer una lista de preguntas previo a la cita, estas pueden incluir:

  • ¿Tengo cáncer de páncreas?
  • ¿Cuál es la etapa de mi cáncer?
  • ¿Necesitaré pruebas adicionales?
  • ¿Cuál es el mejor curso de acción?
  • ¿Cuáles serían las alternativas?
  • ¿Pueden los tratamientos curar mi cáncer de páncreas?
  • ¿Cuáles son los riesgos de cada tratamiento?
  • ¿Debería ver a algún especialista? De ser así ¿Cuál sería ese costo y lo cubrirá mi seguro?
  • ¿Hay folletos u otro material impreso que pueda llevar conmigo? ¿Qué sitios web me recomiendas?

¿Qué preguntas esperar del médico?

  • ¿Cuándo comenzaste a experimentar los síntomas?
  • ¿Los síntomas se presentan de manera continua u ocasional?
  • ¿Qué tan graves son?
  • ¿Qué cosa parece mejorar los síntomas?
  • ¿Qué cosa parece empeorar los síntomas?
  • ¿Algún familiar tuyo ha tenido cáncer, incluyendo cáncer de páncreas?

Pruebas y Diagnóstico

Las pruebas y procedimientos utilizados para diagnosticar el cáncer de páncreas pueden incluir:

  • Pruebas de imagen: ultrasonido, tomografía computarizada y resonancia magnética.
  • Biopsia: analizar tejido del páncreas en busca de células cancerosas.

Estadificación del cáncer de páncreas

Una vez que se confirma del diagnóstico de cáncer de páncreas, el médico trabajará para determinar la extensión (etapa) del cáncer. Esta ayuda a determinar qué tratamientos son los más adecuados.

Para determinar la etapa del cáncer, el médico puede recomendar:

  • El uso de un endoscopio para observar el interior del cuerpo.
  • Pruebas de imagen: tomografía computarizada y resonancia magnética.
  • Examen de sangre: en busca de proteínas específicas (marcadores tumorales) derramadas por las células del cáncer de páncreas.

Etapas del cáncer de páncreas:

Etapa I: el cáncer se encuentra limitado al páncreas.

Etapa II: el cáncer se ha propagado más allá del páncreas a los tejidos y órganos cercanos y puede haberse diseminado a los ganglios linfáticos.

Etapa III: el cáncer se ha propagado más allá del páncreas a los principales vasos sanguíneos alrededor de este y puede haberse diseminado a los ganglios linfáticos.

Etapa IV: el cáncer se ha propagado a sitios distantes más allá del páncreas, como el hígado, los pulmones y la membrana que rodea a los órganos abdominales (peritoneo).

Tratamientos y Medicinas

El tratamiento para el cáncer de páncreas depende de la etapa y ubicación del cáncer, así como también de tu edad, salud general y preferencias. Estos incluyen:

Cirugía:

Opción cuando el cáncer está confinado al páncreas.

  • Cirugía para los tumores en la cabeza del páncreas: procedimiento de Whipple (se extrae la cabeza del páncreas, una parte del intestino delgado, la vesícula biliar y parte del conducto biliar). El procedimiento de Whipple conlleva un riesgo de infección y sangrado.
  • Cirugía para los tumores en la parte inferior y cuerpo de páncreas.

Radioterapia:

Utiliza rayos de alta energía, como rayos X, para destruir las células cancerosas.

Se puede recibir antes o después de la cirugía y en combinación con quimioterapia.

Los rayos provienen de una máquina que se mueve alrededor de tu cuerpo y dirige la radiación a puntos específicos del cuerpo.

Quimioterapia:

Utiliza medicamentos para matar células cancerosas.

    • Se puede inyectar por la vena o tomarse por vía oral.
    • Se puede recibir uno solo, como una combinación de medicamentos.
    • Se puede combinar con la radioterapia.

Terapia dirigida:

Usa fármacos que atacan anormalidades específicas dentro de las células cancerosas.

Prevención

  • Deja de fumar.
  • Mantén un peso saludable.
  • Elige una dieta saludable: rica en frutas, verduras y granos enteros.