Cáncer de Próstata

Definición del cáncer de Próstata

Es el cáncer que se produce en la próstata (pequeña glándula con forma de nuez que produce el líquido seminal que nutre y transporta los espermatozoides) de los hombres. El cáncer de próstata es uno de los tipos más comunes en hombres. Suele crecer lentamente y permanece inicialmente adherido a la glándula prostática, donde no podría causar daños graves. Sin embargo, como hay algunos tipos de cáncer de próstata de lento crecimiento que pueden necesitar (como no) un tratamiento mínimo, otros tipos de cáncer prostático pueden ser agresivos y propagarse rápidamente.

Síntomas del cáncer de Próstata

El cáncer de próstata puede no producir signos o síntomas en sus primeras etapas. Sin embargo, el cáncer de próstata en etapas avanzadas podría presentar los siguientes:

  • Dificultad para orinar.
  • Disminución de la fuerza en el chorro de orina.
  • Sangre en la orina (Hematuria).
  • Sangre en el semen.
  • Dolor en la espalda baja, caderas y muslos.
  • Incomodidad en el área pélvica.
  • Dolor en huesos.
  • Disfunción eréctil.

Causas del cáncer de Próstata

El cáncer de próstata comienza cuando algunas células en la próstata se vuelven anormales debido a mutaciones en el ADN que originan que estas crezcan y se dividan más rápidamente que las normales, por lo que las células anormales se acumulan formando un tumor que puede llegar a invadir tejidos cercanos (mira aquí como detectar el Cáncer de Próstata tempranamente). Algunas células pueden desprenderse y diseminarse (por metástasis) a otras partes del cuerpo. Sin embargo, no está claro qué es exactamente lo que causa el cáncer de próstata.

Factores de Riesgo del cáncer de Próstata

Los factores que pueden aumentar el riesgo de padecer cáncer de próstata son los siguientes:

  • Edad avanzada: el riesgo de cáncer de próstata aumenta con la edad. El cáncer de próstata es más común en hombres mayores de 65 años.
  • Ser afrodescendiente: en hombres de esta raza, el cáncer de próstata tiende a ser más agresivo. Antecedentes familiares de cáncer de próstata o mama.
  • Obesidad.

Factores de Riesgo del cáncer de Próstata

Examen Rectal Digital

  • El médico inserta un dedo (enguantado y lubricado) en el recto para examinar la próstata.
  • Antígeno prostático específico: se extrae una muestra de sangre de una vena del brazo y se analiza para PSA, una sustancia que se produce naturalmente por la glándula prostática. Si se encuentra en un nivel más alto de lo normal, podría indicar una infección, inflamación, o cáncer de próstata.
  • Ultrasonido.
  • Gammagrafía ósea.
  • Tomografía computarizada.
  • Resonancia magnética.
  • Tomografía por emisión de positrones.

Estpas del Cáncer de Próstata:

Etapa I

El cáncer se limita a una pequeña área pequeña de la próstata y no se considera agresivo al observar las células cancerosas bajo el microscopio.

Etapa II

El cáncer todavía puede ser muy pequeño, pero puede ser considerado agresivo cuando las células cancerosas se observan bajo el microscopio. O el cáncer puede ser mayor y haber crecido al punto de involucrar a ambos lados de la glándula prostática.

Etapa III

El cáncer se ha diseminado más allá de la próstata a las vesículas seminales u otros tejidos cercanos.

Etapa IV

El cáncer ha llegado a invadir órganos cercanos, como la vejiga o diseminado a los ganglios linfáticos, huesos, pulmones u otros órganos.

¿Cuándo buscar a un especialista?

Haz una cita con tu médico si presentas algún signo o síntoma que te preocupe.

¿A qué especialistas buscar?

  • Urólogo.
  • Oncólogo.
  • Radiólogo.

La Cita Médica

Con la siguiente información podrás llegar mejor preparado a la cita médica y saber qué esperar de tu médico:

¿Qué puedes hacer?

  • Previo a la cita, pregunta por cualquier restricción que deba realizarse con antelación, como restringir tu dieta.
  • Anota todos los síntomas que haz experimentado, inclusive los que puedan parecer extraños al cáncer de próstata.
  • Anota la información persona clave, incluidas las principales tensiones o cambios recientes en tu estilo de vida.
  • Elabora una lista de todos los medicamentos, vitaminas o suplementos que estás tomando.

Escribe todas las preguntas que le quieras hacer a tu médico, estas pueden incluir:

  • ¿Tengo cáncer de próstata?
  • ¿Qué tan grande es mi cáncer de próstata?
  • ¿Mi cáncer de próstata se ha diseminado a otras partes de mi cuerpo?
  • ¿Cuál es mi puntuación de Gleason? (La escala más común utilizada para evaluar el grado de las células de cáncer de próstata es la puntuación de Gleason. Combina dos números y puede variar de 2 -cáncer no agresivo- a 10 -cáncer muy agresivo-).
  • ¿Cuál es mi nivel de PSA?
  • ¿Voy a necesitar más pruebas?
  • ¿Cuáles son mis opciones de tratamiento?
  • ¿Hay alguna opción de tratamiento que creas que sea mejor para mi?
  • ¿Es necesario el tratamiento para mi cáncer de próstata o es posible esperar a ver si el cáncer crece?
  • ¿Cuáles son los posibles efectos secundarios de cada tratamiento?
  • ¿Cuál es la probabilidad de que mi cáncer de próstata se vaya a curar con el tratamiento?
  • ¿Debería ver a algún especialista?, ¿Cuál será ese costo, y lo cubrirá mi seguro?
  • ¿Hay folletos y otro material impreso que pueda llevar conmigo?, ¿Qué sitios web me recomiendas?

¿Qué esperar de tu médico?

El médico probablemente te preguntará lo siguiente:

  • ¿Cuándo fue la primera vez que comenzaste a experimentar los síntomas?
  • ¿Tus síntomas vienen de manera continua u ocasional?
  • ¿Qué tan graves son los síntomas?
  • ¿Qué cosa parece mejorar los síntomas?
  • ¿Qué cosa parece empeorar los síntomas?