Cáncer de testículo

¿Qué es el cáncer testicular?

Cáncer que ocurre en los testículos. Estos se encuentran dentro del escroto (bolsa de piel localizada debajo del pene) y producen las hormonas sexuales masculinas y los espermatozoides para la reproducción. 

El cáncer se produce cuando las células anormales crecen sin control en los testículos. Generalmente afecta a un solo testículo.

El cáncer testicular es poco frecuente, pero es el tipo de cáncer más común entre los hombres jóvenes. Es altamente tratable, incluso cuando el cáncer se ha diseminado más allá del testículo.

La mayoría de las neoplasias (masa anormal de tejido) de testículo comienzan en las células que producen espermatozoides. Estas células se denominan células germinales. 

¿Cuáles son los tipos de cáncer testicular?

Existen dos tipos de cáncer de células germinales testiculares:

Tipos

A veces ambos tipos de cáncer están presentes en un tumor. En este caso, el cáncer es tratado como si fuera no seminoma.

 

¿Qué síntomas puedo tener?

Entre los síntomas encontramos:

  • Bulto o hinchazón en uno o ambos testículos.
  • Agrandamiento de cualquiera de los testículos.
  • Sensación de pesadez en el escroto.
  • Dolor sordo en el abdomen o en la ingle.
  • Acumulación repentina de líquido en el escroto.
  • Dolor o molestia en un testículo o en el escroto.
  • Desarrollo excesivo de tejido mamario (ginecomastia) con sensibilidad de las mamas.

Si el cáncer testicular se ha diseminado (metástasis) más allá de los testículos y de los ganglios linfáticos regionales a otros órganos, puede causar otros síntomas como:

  • Dolor sordo en la espalda baja y el vientre.
  • Falta de energía.
  • Sudoración (sin motivo aparente), fiebre, o malestar general.
  • Dificultad para respirar, tos, o dolor de pecho.
  • Dolor de cabeza o confusión.

¿Qué causa o aumenta el riesgo de tener cáncer testicular?

Se desconoce la causa exacta del crecimiento anormal de las células en el cáncer testicular, pero algunas condiciones están asociadas como:

  • Testículo no descendido (criptorquidia)
    • Los testículos se forman en la zona abdominal durante el desarrollo fetal y normalmente descienden al escroto antes del nacimiento. Los hombres que tienen un testículo que no ha descendido se encuentran en mayor riesgo de padecer cáncer testicular, incluso si el testículo ha sido reubicado quirúrgicamente en el escroto.
    • Si el testículo es intra-abdominal (es decir, que no descendió antes del nacimiento y se quedó en el abdomen), el riesgo es de 5%; y si se encuentra en el canal inguinal (es decir, si se quedó en la ingle), el riesgo es de 1%.
  • Historia familiar de cáncer testicular.
  • Factores genéticos
    • Síndrome de Klinefelter: Desorden genético que afecta a hombres. Se caracteriza por una falta del desarrollo de carácteres sexuales masculinos secundarios como crecimiento testicular o de pene, voz gruesa, vello en el cuerpo, esterilidad, retraso en el desarrollo del habla, inteligencia inferior a la media, problemas de comportamiento y sociales. Tienen riesgo de desarrollar cáncer testicular de 6 a 10 veces mayor.
    • Síndrome de Down: Aumenta el riesgo de cáncer testicular.
  • Edad.
    • Afecta a los adolescentes y los hombres jóvenes. En particular aquellos entre las edades de 15 y 34. Sin embargo, puede ocurrir a cualquier edad.
  • Raza
    • El cáncer testicular es más común en los hombres de raza blanca que en hombres de raza negra.
  • Esterilidad
    • Aumenta el riesgo de desarrollar cáncer testicular 3 veces más que los hombres que no tienen esta condición.
  • Otros factores
    • Exposición a químicos.
    • Infección por VIH (Virus de inmunodeficiencia humana).

¿Qué debo hacer para saber si tengo cáncer testicular?

Si se sospecha de cáncer de testículo, los exámenes a realizar por parte del médico son:

  • Historia clínica completa.
  • Examen físico completo.
  • Ecografía testicular: ayuda a determinar la naturaleza del contenido del testículo, es decir si es sólido o líquido.
  • Prueba de sangre: en búsqueda de la elevación en los niveles sanguíneos de los marcadores tumorales. Estos son:
    Pruebas
  • Pruebas de imagen como:
  • Radiografía de tórax.
    Tomografía computarizada del tórax, el abdomen y la pelvis.

¿Cuáles son los estadios del cáncer testicular?

La mayoría de los hombres descubren el cáncer testicular por sí mismos, ya sea involuntariamente o mientras se hacne un auto-examen testicular para observar si hay masas. En otros casos, el médico puede detectar un bulto durante un examen físico de rutina.

Si con los exámenes realizados se detecta un cáncer testicular, se debe extirpar quirúrgicamente todo el testículo, para luego ser analizado por anatomía patológica; y así saber el tipo de tumor y poder determinar el tratamiento y pronóstico.

Estadios del cáncer testicular:

Estadios

¿Cómo se contorla o se trata el cáncer testicular?

El cáncer testicular es altamente curable, en especial cuando se diagnostica en una etapa temprana. Incluso el cáncer testicular que se ha diseminado aún puede ser tratado con éxito.

El tratamiento comienza con la cirugía (orquiectomía inguinal radical) para eliminar el testículo afectado. Después de la cirugía, dependiendo del tipo de células cancerosas y si el cáncer se ha diseminado a otras áreas del cuerpo (estadio), es posible que solo se realice un seguimiento o que se necesite más tratamiento.

Cancer

Complicaciones

El cáncer testicular puede diseminarse a otras partes del cuerpo. Los sitios más frecuentes abarcan:

  • El abdomen.
  • Los pulmones.
  • El área retroperitoneal (el área cerca de los riñones detrás de los otros órganos en el área abdominal).
  • La columna vertebral.

Las complicaciones de la cirugía pueden abarcar:

  • Sangrado e infección después de la cirugía.
  • Esterilidad (si se extirpan ambos testículos).

Prevención

No hay forma de prevenir el cáncer testicular. Algunos médicos recomiendan realizar un auto examen testicular de forma regular para identificar el cáncer en sus etapas tempranas.

Para realizar un auto-examen testicular, se recomienda después de un baño o una ducha caliente. El calor del agua relaja el escroto, haciendo más fácil encontrar algo inusual.

Para realizar este examen, se debe seguir estos pasos:

Auto

¿Cuándo buscar a un especialista? (signos de alarma)

Llamar al médico tan pronto como sea posible si se presenta algún síntoma como:

  • Hinchazón o bulto en uno o ambos de los testículos, independientemente si se presenta dolor.
  • Sensación de pesadez en el escroto.
  • Dolor sordo o sensación de presión en la parte baja del abdomen o en la ingle.

La Cita Médica

El médico, durante la primera cita médica, realizará una historia clínica completa, donde se preguntarán datos como:

  • Datos personales.
  • Síntomas y signos.
  • Antecedentes patológicos (enfermedades anteriores o actuales).
  • Hábitos nocivos (alcohol, tabaco y/o drogas).
  • Antecedentes familiares.

Las preguntas frecuentes que el médico puede hacer son:

  • ¿Cuándo comenzaste a experimentar los síntomas?
  • ¿Tus síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Qué tan grave son los síntomas?
  • ¿Qué cosa parece mejorar los síntomas?
  • ¿Qué cosa parece empeorar los síntomas?