Colitis

Definición de Colitis

Es una inflamación del intestino, específicamente del revestimiento del intestino grueso (colon) o del recto, que no hay que confundir con la diarrea, aunque en el lenguaje coloquial muchas veces se aluda a ambas de manera indistinta.

 La colitis puede ser de distintos tipos, dependiendo de su origen:

  • Colitis ulcerosa: Es una enfermedad de tipo crónico que se caracteriza por la inflamación y presencia de heridas o úlceras en la pared interior del colon.
  • Colitis tóxica: Es una complicación grave de colitis ulcerosa. 
  • Colitis asociada al uso de medicamentos: El consumo de ciertas sustancias (vitamina C, suplementos de hierro, antiinflamatorios no esteroideos como el ácido acetilsalicílico, y antibióticos, entre otros) puede generar irritación en la mucosa del colon y, por ende, su inflamación.
  • Colitis hemorrágica: Es ocasionada por la bacteria Escherichia Coli.
  • Colitis nerviosa: Puede aparecer cuando se viven situaciones de estrés y nerviosismo con frecuencia.
  • Colitis granulomatosa: Se debe a un raro padecimiento autoinmune (cuando el sistema de defensas del organismo ataca a sus propios tejidos) conocido como Enfermedad de Crohn o Enteritis regional.

 

Síntomas

Los síntomas pueden abarcar: 

  • Dolor abdominal y distensión que puede ser constante o intermitente
  • Heces con sangre
  • Escalofríos
  • Deshidratación
  • Diarre.
  • Fiebre

Causas

La colitis puede tener muchas causas diferentes, como:

  • Infecciones, como las causadas por un virus, un parásito o intoxicación alimentaria debido a bacterias
  • Colitis ulcerativa y enfermedad de Crohn
  • Falta de flujo sanguíneo (colitis isquémica)
  • Radiación previa al intestino grueso
  • Enterocolitis necrosante
  • Colitis pseudomembranosa

Factores de riesgo

  • Los factores ambientales y/o emocionales
  • Los agentes infecciosos como virus, bacterias, amebas, etc
  • Trastornos en la dieta.

Pruebas y diagnóstico

El médico llevará a cabo un examen físico y hará preguntas acerca de los síntomas, tales como:

  • ¿Por cuánto tiempo ha tenido los síntomas?
  • ¿Qué tan intenso es su dolor?
  • ¿Con qué frecuencia se presenta y cuánto dura?
  • ¿Con qué frecuencia tiene diarrea?
  • ¿Ha estado viajando?
  • El médico puede diagnosticar la colitis insertando una sonda flexible en el recto (sigmoidoscopia flexible o colonoscopia) y evaluando ciertas áreas del colon. Se pueden tomar biopsias durante este examen, las cuales pueden mostrar cambios relacionados con la inflamación.

Otros de los estudios por medio de los cuales se puede identificar la colitis son:

  • Tomografía computarizada del abdomen
  • Resonancia magnética del abdomen
  • Enema opaco

Tratamiento y medicinas

  • El tratamiento dependerá de la causa que origine la colitis. Para tratar las infecciones, se pueden administrar medicamentos de tipo antibióticos o antiparasitarios.
  • El ingerir suficiente cantidad de líquidos para reponer lo que se ha perdido y mantener una dieta blanda. 
  • La nutrición en personas con colitis debe ser balanceada, alta en proteínas, carbohidratos complejos, granos enteros y grasas buenas. Esta dieta le dará la energía necesaria para que el paciente se sienta bien.

Complicaciones

Dentro de las complicaciones de la colitis se encuentran: 

  • Sangrado
  • Perforación del colon
  • Megacolon tóxico
  • Ulceración del colon

Prevención

Existen alimentos que pueden prevenir la colitis como:

  • Ciruelas secas ó jugo de ciruelas que son buena fuente de fibra soluble, pero no se puede consumir más de 2 vasos al día porque el sorbitol (azúcar natural presente en las ciruelas) puede ocasionar más gases e inflamación.
  • Manzana: contiene fotoquímicos (polifenoles y flavonoides) que tienen un poder antioxidante. Es fuente de fibra, lo que ayuda a prevenir el estreñimiento.
  • El Psyllium que es un suplemento de fibra soluble que mejora la digestión y evita el estreñimiento. 
  • Los Probióticos que ayudan a mantener el balance intestinal permitiendo una mejor función digestiva. Fortalecen el sistema de defensa ayudando a prevenir infecciones intestinales.Se encuentran en el yogurt.
  • Los Prebióticos que son carbohidratos no absorbibles, no digeribles y fermentables por las bacterias de colon (tipo de fibra soluble). Benefician la acción de los probióticos y ayudan a evitar el estreñimiento.
  • El Omega 3 puede ser encontrado en el aceite de pescado, pescados azules (salmón, atún, sardinas, anchoas), semillas de linaza, aceite de canola o soya, ya que tiene un poder antiinflamatorio. 
  • La aloe vera o sábila ayuda a disminuir los síntomas de colon irritable eliminando los residuos y las bacterias dañinas, desintoxicando el cuerpo. Aumenta las defensas del organismo. 

¿Cuándo buscar un especialista? (signos de alarma)

Se deberá buscar a un especialista cuando:

  • El dolor abdominal sea intenso
  • Fiebre
  • Heces con sangre
  • Diarrea Persistente
  • Deshidratación

La cita médica

Durante la cita médica se desarrollará la historia clínica, ahondando en la parte alimenticia. Se realizará un examen físico completo, y dependiendo de la etiología de la colitis, se pedirán distintos exámenes de sangre. Se puede solicitar exámenes invasivos como la colonoscopía, sigmoidoscopía, enemas, entre otros.

Referencias bibliográficas

  • Horn AE, Ufbert JW. Appendicitis, diverticulitis, and colitis. Emerg Med Clin N Am. 2011;29:347-368
  • Fierdman S, Blumberg RS. Enfermedad inflamatoria intestinal.Harrison Principios de Medicina Interna.17 ed. New York.2008.Mc Graw Hill:289;pg 1886-1899