Colesterol de baja densidad

Definición colesterol de baja densidad

  • El colesterol es una grasa esencial que proporciona apoyo en las membranas de las células de nuestro cuerpo. El colesterol no puede disolverse en la sangre, por lo que las proteínas de transporte se encargan de llevarlo a los lugares correspondientes. Estos portadores se llaman lipoproteínas y el colesterol LDL (lipoproteína de baja densidad) es uno de los miembros de la familia de lipoproteínas.
  • Las lipoproteínas se encargan de recoger y transportar cargas de colesterol a través de la sangre.
  • El colesterol LDL se llama lipoproteína de baja densidad debido a las partículas LDL tienden a ser menos densas que otros tipos de partículas de colesterol.
  • Algunas partículas de colesterol LDL circula a través del torrente sanguíneo y tiende a depositarse en las paredes de las arterias. Este proceso se inicia en la niñez o en la adolescencia.
  • Los glóbulos blancos tratan de digerir el LDL, posiblemente en un intento de proteger a los vasos sanguíneos. En el proceso, las células blancas de la sangre convierten el LDL a una forma tóxica (oxidado). Más glóbulos blancos y otras células migran a la zona, generando un proceso llamado inflamación constante de bajo grado en la pared de la arteria. Con el tiempo, más partículas de colesterol LDL y células se acumulan en la zona. El proceso en curso crea una protuberancia en la pared arterial llamada placa. La placa está compuesta de colesterol, células, y residuos.
  • El proceso tiende a continuar con el crecimiento de la placa y el bloqueo de la arteria lentamente.
  • Un peligro aún mayor que el bloqueo lento de la arteria es una ruptura súbita de la superficie de la placa y un coágulo de sangre puede formarse en el área de ruptura, causando un ataque cardíaco.
  • Los niveles altos del colesterol LDL conduce a crecimiento de la placa y la aterosclerosis, es por esta razón también se denomina colesterol malo debido a la relación comprobada entre los niveles altos de LDL y enfermedad cardíaca.

¿Para qué se hace el examen de Colesterol de baja densidad?

El colesterol LDL es uno de los principales factores para desarrollar enfermedad aterosclerótica (depósito de lípidos en las arterias, produciendo la obstrucción de éstas). La principal utilización es para evaluación del riesgo coronario (riesgo de enfermedades del corazón) u otro riesgo de patología vascular (en los vasos sanguíneos).

También se realiza en pacientes con:

  • Obesidad (calcula tu Indice de Masa Corporal aquí)
  • Diabetes
  • Hipertensión (presión alta).
  • Consumidores de tabaco.
  • Historia familiar o antecedente personal de colesterol elevado y problemas cardíacos.
  • Accidente cerebrovascular (es una enfermedad en donde una de las arterias del cerebro se encuentra obstruida y no envía sangre al cerebro de forma adecuada).
  • Aterosclerosis (depósito de lípidos en las arterias, produciendo la obstrucción de éstas).
  • Tratamiento para reducción de colesterol.
  • Edad mayor de 45 años en hombres, o mayor de 55 años en mujeres. 

Resultados del colesterol de baja densidad

Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. 

Rangos de LDL colesterol

Niveles de LDL colesterol

< 100 mg/ dl

Óptimo
 

100-129 mg/dl
 

Por encima del nivel óptimo

130-159 mg/dl
 

Límite alto

160-189 mg/dl

Alto
 

> 190 mg/dl
 
Muy alto

 

Los niveles de LDL-C pueden aumentar o disminuir de acuerdo a las siguientes situaciones:

Niveles bajos de colesterol LDL

Niveles altos de colesterol LDL

  • Actividad física regular
  • Pérdida de peso
  • Disminución del índice de masa corporal
  • Dieta balanceada y adecuada
  • Tratamiento con estatinas
  • No fumar

 

  • Obesidad
  • Diabetes no controlada
  • Enfermedad hepática
  • Presión arterial elevada
  • Enfermedad renal crónica
  • Síndrome metabólico (hipertensión+diabetes+obesidad)
  • Vida sedentaria (no realiza ejercicio físico adecuado)
  • Consumidor de tabaco
  • Historia familiar de colesterol elevado



¿Cómo se realizará el examen del colesterol de baja densidad?

Un profesional de salud tomará una muestra de sangre para realizar el examen.

¿Qué sucederá antes, durante y después del examen de colesterol de baja densidad?

Antes del examen:

Se necesita preparación antes del examen: no debe ingerir alimentos ni bebidas, excepto agua, durante 9 a 12 horas antes de la toma de la muestra de sangre.

Durante el examen:

El procedimiento es rápido y solo se sentirá el dolor de la aguja en el momento de la extracción de sangre.

Después del examen:

Mantener presionado aproximadamente unos 10 minutos para evitar el sangrado, posteriormente se podrá retornar a las actividades usuales inmediatamente.

Los riesgos del procedimiento son leves y están asociados a la extracción de sangre:

  • Sangrado excesivo.
  • Desmayo o sensación de mareo.
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel).
  • Infección en el sitio de punción (muy raro).

Referencias del examen de colesterol de baja densidad

  • Philip B, Antonio M. HDL Cholesterol, Very Low Levels of LDL Cholesterol, and Cardiovascular Events. The New England Journal of Medicine; 2007; 357:1301-1310. En: http://www.nejm.org/doi/full/10.1056/NEJMoa064278