Alergia

Definición

¿Qué es la Alergia?

Es una reacción exagerada (hipersensibilidad) del sistema inmune frente a sustancias extrañas del organismo (alérgenos).
Es una de las enfermedades crónicas más frecuentes en todo el mundo. 20% de la población mundial padece alguna alergia respiratoria.

Las sustancias que producen reacciones alérgicas se denominan alérgenos. Las fuentes alergénicas más comunes son:

 Fuentes

  • Ácaros del polvo.
  • Cucarachas.
  • Hongos de la humedad.
  • Animales e insectos.
  • Químicos.
  • Pólen de plantas o árboles.
  • Alimentos.
  • Fármacos.
  • Látex.
  • Veneno de himenópteros (picaduras de abejas y avispas). 

Estas sustancias son inocuas (no son dañinas) para la mayoría de la población, pero no para las personas alérgicas, quienes en contacto con ellas desarrollan síntomas inmediatos o tardíos.

Síntomas

¿Cuáles son los síntomas más comunes de la Alergia?

Los síntomas alérgicos pueden ser:

 Síntomas

  • Respiratorios: rinitis (estornudos, mucosidad nasal o congestión nasal) o asma (tos, ruidos en el pecho o dificultad para respirar).
  • Oculares: conjuntivitis (prurito ocular).
  • Cutáneos: urticaria (ronchas), angioedema (hinchazón) o dermatitis.
  • Digestivos: esofagitis o enterocolitis (por alimentos).

Causas

¿Cuál es la causa de la Alergia?

Una alergia se inicia cuando el sistema inmunológico confunde una sustancia normalmente inocua con un invasor peligroso. Por ello, el sistema inmunitario produce anticuerpos que permanecen en estado de alerta para ese alérgeno en particular.

Entonces, cuando uno se expone al alérgeno de nuevo, los anticuerpos liberan una serie de productos químicos, como la histamina, que causan los síntomas de la alergia.

Factores de riesgo

¿Qué cosa me pone en más riesgo de tener una Alergia?

Puedes tener un mayor riesgo de desarrollar una alergia si:

  • Tienes antecedentes familiares de asma o alergias (como la fiebre del heno, urticaria o eczema).
  • Eres niño: son más propensos a desarrollar una alergia que los adultos. Los niños a veces superan alergias a medida que envejecen. Sin embargo, no es extraño que desaparezcan y luego vuelvan a aparecer un poco más tarde.
  • Tienes asma o alguna enfermedad alérgica.

Complicaciones

¿Qué complicaciones puede producir la Alergia? 

Sufrir una alergia podría aumentar el riesgo de otros problemas médicos como:

  • Anafilaxia: se asocia más comúnmente con la alergia alimentaria, alergia a la penicilina y la alergia al veneno de insectos.
  • Asma: reacción del sistema inmunológico que afecta las vías respiratorias y la respiración.
  • Dermatitis atópica (eczema): sinusitis e infecciones de los oídos o los pulmones. Aumenta el riesgo de contraer estas enfermedades si tienes fiebre de heno, alergia a mascotas o al moho.
  • Complicaciones causadas por hongos en los senos nasales o pulmones: como sinusitis fúngica alérgica y aspergilosis broncopulmonar alérgica.

Pruebas y diagnóstico

¿Cómo se realiza el diagnóstico de la Alergia?

Las pruebas de ayuda diagnóstica en alergias son: 

Pruebas

Pruebas

  • Pruebas cutáneas: se coloca una gota de extracto alergénico sobre la cara anterior del antebrazo y, mediante una ligera punción, se introduce en epidermis. A los 20 minutos se obtiene el resultado.
  • Pruebas epicutáneas: parches en la espalda con resultados a los 4 días.
  • Cuantificación de la inmunoglobulina E específica a alérgenos: análisis de sangre.
  • Pruebas de función respiratoria: espirometría, test de broncodilatación, pruebas de hiperreactividad bronquial inespecífica y óxido nítrico.
  • Provocación específica controlada con alérgenos: nasal, bronquial, conjuntival, oral a alimentos o endovenoso/intramuscular/oral a fármacos.

Tratamientos y medicinas

¿Cuáles son los tratamientos disponibles para tratar la Alergia? 

1. El pilar terapéutico en alergias, es la evitación del alérgeno.

De no ser posible, los distintos cursos de tratamiento pueden incluir:

2. Inmunoterapia específica con alérgenos: vacuna subcutánea, sublingual u oral. Es el tratamiento capaz de modificar el curso natural de la enfermedad alérgica (rinitis, conjuntivitis, asma y alergia a veneno de himenópteros).

3. Fármacos: solo logran el control de la enfermedad.

    • Medicación de mantenimiento (corticoides nasales, inhalados o tópicos).
    • Medicación de rescate (antihistamínicos/pastilllas antialérgicas, 2 agonistas inhalados/inhaladores como Ventolín®).

¿Cuándo buscar a un especialista?

Si creo que tengo alguna Alergia, ¿cuándo debo buscar a un especialista?

Buscar a un especialista apenas aparezcan los síntomas, ya que estos podrían ir progresando hasta afectar gravemente a la persona alérgica.

Signos de alarma

¿Cuándo acudir a emergencia?

La Anafilaxia es una potencialmente mortal, y muy rara reacción alérgica; que afecta muchas partes del cuerpo al mismo tiempo. El disparador puede ser desde la inserción del aguijón de un insecto, hasta un alimento o medicamento.

Los síntomas incluyen:

  • Diarrea.
  • Vómitos o dolor abdominal (tras picadura de avispa o abeja).
  • Una caída peligrosa (drástica) de la presión sanguínea.
  • Piel rojiza o urticaria.
  • Dificultad para respirar (dificil o ruidosa).
  • Hinchazón de la lengua.
  • Hinchazón o estrechez de la garganta.
  • Dificultad para hablar y/o voz ronca.
  • Pitidos y/o tos persistente.
  • Pérdida de conciencia.
  • Vértigo persistente o desvanecimiento.
  • Palidez y flacidez (niños pequeños).

Frecuentemente, estos síntomas comienzan sin previo aviso y empeoran rápidamente. Al primer signo de anafilaxia, el paciente debe llamar a una ambulancia y recibir atención médica. 

¿A qué especialistas buscar?

¿A qué especialistas debo buscar si creo que tengo alguna Alergia?

  • Alergólogo.
  • Médico general.
  • Médico familiar.

La cita médica

¿Cómo podría ser la cita médica para ver si tengo alguna Alergia?

¿Qué puedes ir haciendo?

  • Anota tus síntomas, incluyendo los que podrían parecer ajenos con las alergias.
  • Anota la historia de alergias y asma de tu familia (incluyendo tipos específicos de alergias).
  • Lleva una lista con todos los medicamentos, vitaminas y suplementos que tomas.
  • Pregunta si debes dejar de tomar algún medicamento antes de la cita. Por ejemplo, los antihistamínicos podrían afectar los resultados de una prueba de alergia en la piel.

Algunas preguntas básicas para preguntarle a tu médico:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis signos y síntomas?
  • ¿Hay otras causas posibles?
  • ¿Voy a necesitar pruebas de alergia?
  • ¿Debería ver a un especialista en alergias?
  • ¿Cuál es el mejor tratamiento?
  • Tengo estas otras condiciones de salud. ¿Cómo puedo manejarlas juntas de la mejor manera?
  • ¿Qué cambios puedo hacer en casa para reducir los síntomas?
  • ¿Tengo que seguir las restricciones?
  • ¿Qué síntomas me indican que necesito ayuda médica urgente?
  • ¿Qué síntomas de emergencia mis amigos y familiares deben tener en cuenta?
  • ¿Tiene folletos o algún material impreso que me pueda dar? ¿Qué sitios web me recomienda?

 ¿Qué preguntas esperar del médico?

  • ¿Cuáles son tus síntomas?
  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas?
  • ¿Has tenido un resfrío o alguna infección respiratoria?
  • ¿Tus síntomas son peores en ciertos momentos del día?
  • ¿Hay algo que mejore o empeore los síntomas?
  • ¿En qué áreas de tu casa o trabajo los síntomas son peores?
  • ¿Tienes mascotas? y de ser así, ¿Entran a las habitaciones?
  • ¿Hay mucha humedad o daños por el agua en tu casa o lugar de trabajo?
  • ¿Tienes antecedentes familiares de alergias o asma?
  • ¿Fumas? o ¿Estás expuesto al humo de segunda mano, u otros contaminantes?
  • ¿Qué tratamientos has intentado hasta ahora? ¿Han ayudado?
  • ¿Tienes otros problemas de salud?
  • ¿Qué medicamentos, incluyendo remedios a base de hierbas, tomas?