Cáncer de mama

Definición

¿Qué es el cáncer de mama?

El cáncer de mama se origina debido al crecimiento descontrolado de células malignas, en el tejido mamario, con capacidad invasiva. Este cáncer puede detectarse en etapas iniciales, inclusive mucho antes de que pueda ser palpable algún nódulo en la mama, pues cuenta con un estudio de despistaje poblacional muy difundido: La Mamografía. Debido a un mayor número de casos detectados a tiempo, hoy en día las tasas de curación y superviencia son altas.

Síntomas

¿Qué molestias sentiría si tuviera cáncer de mama?

En etapas tempranas no causa síntomas. Es importante la prevención por medio de chequeos rutinarios que incluyan mamografías, pues a medida que el cáncer avanza, los síntomas pueden incluir:

  • Bultos

    Bultos duros en la mama o en la axila, de bordes irregulares y que generalmente no duelen.

  • Cambio

    Cambio en el tamaño, forma o textura de las mamas o el pezón. Por ejemplo, se puede presentar enrojecimiento, agujeros o fruncimiento que parece cáscara de naranja.

  • Secreción

    Secreción de líquido proveniente del pezón, que puede ser sanguinolento, de claro a amarillento, o verdoso y lucir como pus.

Causas y Factores de riesgo

¿Cuál es la causa y factores de riesgo del cáncer de mama?

Algunos factores de riesgo que pueden aumentar las probabilidades de padecer cáncer de mama incluyen:

  • Ser mujer mayor de 50 años.
  • Tener familiares directos con cáncer de mama (madre o hermanas principalmente).
  • Menarquia antes de los 12 años (primero menstruación).
  • Menopausia después de los 55 años.
  • Consumo de alcohol.
  • No haber tenido hijos o no haber dado lactancia materna. 
  • Haber recibido terapia de reemplazo hormonal (utilizada en décadas pasadas para aliviar los síntomas de la menopausia). 
  • Obesidad (Calcula tu Índice de Masa Corporal en menos de 10 segundos dándole clic aquí).
  • Presencia de mutaciones genéticas: especialmente de los genes BRCA 1 y 2. Estas mutaciones sólo se presentan en el 15% de las pacientes con cáncer de mama y están relacionadas con el síndrome de cáncer de mama y ovario hereditario. Las mujeres con una de estas mutaciones, tienen hasta un 80% de probabilidades de padecer cáncer de mama y/o de ovario, en algún momento de su vida.

Pruebas y diagnóstico

¿Qué pruebas o procedimientos me dicen si tengo cáncer de mama?

Las pruebas más habituales para descartar un cáncer de mama, son:

Mamografía

Mamografía

Ecografía mamaria

Ecografía

  • La ecografía mamaria está especialmente indicada en pacientes menores de 40 años, pues tienen una glandula mamaria con una mayor densidad, lo que impide una correcta visualización de posibles lesiones usando una mamografía. 
  • Si la mamografía y/o la ecografía mamaria no resultasen normales, se necesitarán estudios complementarios; principalmente la realización de una biopsia.

 Biopsia 

Biopsia

La biopsia consiste en recoger una muestra de tejido, para luego analizarlo bajo un microscopio.

Si la biopsia fuera positiva a cáncer de mama, el patólogo debe dar dos datos:

  • El subtipo histológico, basado en microscopía: 

- Puede ser de dos tipos: Ductal o Lobulillar, de acuerdo al tipo de células afectadas.

  • El fenotipo molecular, por medio de técnicas de inmunohistoquímica:

 - De determinación obligatoria pues hoy en día ya no se considera al cáncer de mama como una única enfermedad, sino cuatro. La relevancia radica en que cada uno de estos cuatro fenotipos (Luminal A, Luminal B, HER2 positivo con o sin expresión de receptores hormonales, y Triple Negativo) poseen pronósticos y esquemas terapeúticos diferentes.   

 

Como pruebas adicionales se deben de solicitar:

Análisis de sangre

Análisis

Para valorar cómo funciona el riñón, el hígado, y que contenga marcadores tumorales (para hacer seguimiento, no diagnóstico). 

Tomografías

  • Especialmente del tórax, abdomen y pelvis, con contraste; para poder descartar que el cáncer se halla extendido a otros órganos (es decir, haya hecho metástasis).

Gammagrafía ósea

Gammagrafía

Si la paciente presenta un tumor relativamente grande que genera molestias o dolores óseos, es preferible realizar una gammagrafía  para descartar la presencia de metástasis en los huesos. Esta prueba es diferente a la Densitometria ósea, empleada en pacientes post menopáusicas, para valorar el grado de descalcificación de sus huesos. 

Tratamientos y medicinas

¿Qué tratamientos están disponibles para tratar el cáncer de mama?

El tratamiento se basa en varios factores, que incluyen:

  • El estado de salud y la voluntad del paciente.
  • El tipo y estadio del cáncer de mama.
  • Si el cáncer es sensible o no a ciertas hormonas:
    • Fenotipos: Luminal A, Luminal B, Her2 positivo con expresión de Receptores hormonales. 
  • Si el cáncer produce en exceso o no un gen llamado HER2/neu.
    • Fenotipo: Her2 positivo. 

Los tratamientos para el cáncer de mama pueden abarcar:

  • Quimioterapia: consiste en el uso de fármacos para destruir células cancerosas. Estos se administran directamente por una vena. Los efectos secundarios dependen principalmente de los fármacos que se usen y de la dosis. Este tratamiento destruye las células cancerosas que crecen con rapidez, pero también daña a las células normales que se dividen con rapidez.
  • Terapia biológica: usa organismos vivos, sustancias procedentes de organismos vivos o versiones producidas en el laboratorio de tales sustancias para tratar enfermedades. Algunas terapias biológicas para el cáncer, usan vacunas o bacterias para estimular al sistema inmunológico del cuerpo para que actúe contra las células cancerosas.
  • Radioterapia: la radiación proviene de una máquina que dirige los rayos de alta energía al cuerpo para destruir células cancerosas. Los tratamientos ordinarios son de 5 días a la semana durante 6 semanas. Cada sesión dura generalmente menos de 20 minutos. Este tratamiento no causa dolor, pero sí efectos secundarios (dependiendo de la radiación administrada).
  • Cirugía: 
    • Tumeroctomia: extirpar sólo el tumor, preservando el resto de la mama.
    • Mastectomía: extirpación de toda la glándula mamaria, con o sin extirpación de ganglios. 

Complicaciones

¿Cuáles son las complicaciones del cáncer de mama?

  • El cáncer de mama puede producir metástasis al hígado, huesos, pulmones y cerebro. Las complicaciones derivan del mal funcionamiento de dichos órganos, las cuales pueden presentarse muchas veces de forma conjunta afectando el estado general del paciente. 

Prevención

¿Qué debo hacer para prevenir el cáncer de mama?

¿Cuándo buscar a un especialista? (signos de alarma)

¿Cuándo debo buscar a un especialista en cáncer de mama?

Acude al médico si presentas alguno de los siguientes síntomas:

  • Tumor o nódulo palpable en la mama.
  • Cambios en la piel de la mama.
  • Retracción del pezón.
  • Cambios en el pezón.
  • Secreción inusual de los pezones
  • Nódulo (s) o masa (s) palpable (s) en axilas.

La cita médica

¿Qué sucederá durante la consulta con el médico? 

El médico realizará una historia clínica y una exploración física. La historia clínica consiste en una entrevista donde se indaga sobre antecedentes personales y familiares, hábitos de vida, y otros problemas de salud.

La exploración física se centrará en la exploración de las mamas con la finalidad de detectar cambios en la consistencia, presencia de nódulos, ganglios linfáticos en o encima de las axilas y valorar el estado de la piel y del pezón.

Asimismo, el médico podría indicar algunos otros exámenes cómo:

  • Análisis de sangre.
  • Mamografía.
  • Ecografía.
  • Resonancia magnética.
  • Tomografías.