Fobias

Definición

¿Qué es una fobia?

Una fobia es un miedo abrumador e irracional de un objeto o situación que plantea poco peligro real. Esta es de larga duración, causa intensas reacciones físicas y psicológicas, y puede afectar tu capacidad para funcionar normalmente en el trabajo o en entornos sociales.

Asimismo, se cree que la herencia, la genética y la química del cerebro se combinan con experiencias de vida para jugar un papel importante en el desarrollo de las fobias.

Fobias más comunes

¿Cuáles son las fobias más comunes?

  • Fobia social: miedo de interactuar con otras personas.
  • Agorafobia: miedo a espacios públicos (abiertos).
  • Emetofobia: miedo a vomitar.
  • Eritrofobia: miedo a sonrojarse.
  • Amaxofobia: miedo a conducir un vehículo.
  • Hipocondría: miedo a enfermarse.
  • Aerofobia: miedo a volar en aviones.
  • Aracnofobia: miedo a las arañas y relativos.
  • Zoofobia: miedo a los animales.
  • Claustrofobia: miedo a los espacios cerrados.
  • Acrofobia: miedo a las alturas.

Síntomas

¿Qué me puede suceder si presencio el objeto de la fobia?

Los síntomas aparecen ante la exposición o la posibilidad de exposición del objeto de la fobia y estos suelen ser:

  • Sudoración excesiva
  • Taquicardia
  • Dificultad para controlar los músculos o las acciones (ejemplo, paralizarse)
  • Temblores
  • Dolor en el pecho
  • Malestar estomacal
  • Dificultad para respirar
  • Sensación de mareo o desmayo

Causas

¿Por qué podría tener una fobia?

Muchas fobias específicas se pueden remontar, por lo general, a una experiencia traumática a una edad temprana.

Factores de riesgo

¿Qué factores aumentan el riesgo de tener una fobia?

  • Haber tenido una mala experiencia con cierto objeto o lugar.
  • Haber visto a alguien lesionarse o sufrir algún daño con cierto objeto o en cierto lugar.
  • Tener un familiar cercano con una fobia o algún otro problema de ansiedad.
  • Tener problemas mentales como desorden de ansiedad por separación o trastorno de ansiedad generalizada, durante la niñez.
  • Tener padres que enseñan demasiado temor y preocupación sobre ciertas cosas.

Pruebas y diagnóstico

¿Qué pruebas me puedo hacer para saber si tengo una fobia?

El diagnostico de una fobia específica se da luego de una evaluación psiquiátrica. Los médicos indagarán en la historia clínica del paciente centrándose en sus antecedentes personales y sintomas actuales. 

Tratamiento y Medicinas

¿Qué tratamientos se encuentran disponibles para tratar las fobias?

La terapia psicológica que ha sido más investigada y resulta beneficiosa para las personas con una fobia es la Terapia Cognitivo Conductual (TCC).

La TCC y sus técnicas trabajan con la meta de desensibilizar a la persona y de cambiar los patrones de pensamiento que están contribuyendo con su miedo.

Complicaciones

¿Qué complicaciones podrían surgir a raiz de una fobia?

Una fobia podría empeorar sin tratamiento y afectar en el trabajo y/o en las actividades diarias; así como también en las relaciones familiares, amicales o de pareja.

Una persona que tiene una fobia, corre una posibilidad mayor de usar drogas, ingerir alcohol o fumar. 

Prevención

¿Existen medidas preventivas contra una fobia?

No existe evidencia científica de prevención para la aparición de una fobia.

¿Cuándo buscar un especialista? (signos de alarma)

Es importante buscar ayuda si has notado que tu preocupación o miedo te han impedido realizar alguna actividad en el trabajo o si interfiere con tu vida diaria. También, si presentas alguno de los siguientes síntomas:

  • Dificultad para respirar
  • Desmayos
  • Dolor en el pecho

Es importante descartar que estos no se deban a alguna condición médica.

La cita médica

La cita médica o consulta psicológica, buscará conocer tu historia personal. Se centrará en:

  • Antecedentes familiares de ansiedad.
  • Antecedentes de traumas psicológicos en la niñez.
  • Antecedentes y/o traumas recientes de haber sido victima de algún crimen o robo, desastre natural, etc.
  • Antecedentes y/o consumo de alcohol u otra droga.
  • Signos y síntomas.