Hipertensión

Síntomas y signos

La mayor parte del tiempo, no hay síntomas. Debido a que no hay ningún síntoma, las personas pueden desarrollar cardiopatía y problemas renales sin saber que tienen hipertensión arterial.

Algunos síntomas que podrían aparecer son (especialmente en una forma grave y peligrosa que es llamada hipertensión maligna):

  • Dolor de cabeza
  • Náuseas o vómitos
  • Palpitaciones
  • Dificultad para respirar
  • Confusión
  • Cambios en la visión
  • Sangrado nasal

Causas y factores de riesgo

La mayoría de las veces no se identifica ninguna causa de presión arterial alta, por lo cual se denomina hipertensión esencial.

  • Cantidad de agua y sal en el organismo.
  • El estado de los riñones, el sistema nervioso o los vasos sanguíneos.
  • Los niveles de diferentes hormonas en el cuerpo.
  • Edad avanzada (los vasos sanguíneos se vuelven más rígidos con la edad, por lo que la presión se eleva).

La hipertensión causada por otra afección médica o medicamento se denomina hipertensión secundaria y puede deberse a:

  • Enfermedad renal crónica.
  • Trastornos de las glándulas suprarrenales (como feocromocitoma o síndrome de Cushing).
  • Hiperparatiroidismo.
  • Embarazo (preeclampsia).
  • Medicamentos como las píldoras anticonceptivas, y algunos medicamentos para el resfriado y para la migraña.
  • Estrechamiento de la arteria que suministra sangre al riñón (estenosis de la arteria renal).

Factores de riesgo:

Pruebas y diagnóstico

  • Todos los adultos deben hacerse revisar la presión arterial cada 1 o 2 años si ésta fue menor de 120/80 mmHg en la lectura más reciente.width=780
  • En caso de Hipertensión, Diabetes, cardiopatía, problemas renales o algunas otras afecciones, se debe revisar la presión arterial con mayor frecuencia, por lo menos una vez al año.

También se pueden hacer exámenes para buscar:

Tratamiento y medicinas

El objetivo del tratamiento es reducir la presión arterial, de tal manera que el riesgo de complicaciones sea menor.

En pre-hipertensión generalmente no se utilizan medicamentos. Se recomiendan cambios en el estilo de vida para bajar la presión arterial a un rango normal. 

Complicaciones

Cuando esto sucede, la presión arterial se eleva. La hipertensión arterial aumenta la probabilidad de sufrir un accidente cerebrovascular, un ataque cardíaco, insuficiencia cardíaca, enfermedad renal y muerte temprana.

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Prevención

Se pueden hacer muchas cosas para ayudar a controlar la presión arterial en casa, como:

Hay muchos medicamentos que se pueden emplear para tratar la hipertensión arterial.

  • Un solo fármaco para la presión arterial puede no ser suficiente para controlarla, y es posible que se necesite tomar dos o más.
  • Es muy importante tomar todos los medicamentos recetados.
  • Ante efectos secundarios, el médico puede cambiar el medicamento por uno diferente.

¿Cuándo buscar un especialista?

En caso de encontrar la presión fuera de lo normal o sentir cualquier síntoma de las complicaciones descritas.

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